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Schnitzler Arthur
1862-1931

Arthur Schnitzler (1862-1931), médecin et écrivain viennois, est l’auteur de romans, de
nouvelles et de pièces de théâtre (dont La Ronde). Influencé par Freud, il a été attaqué en son
temps pour pornographie ainsi que pour ses mises en garde contre la montée de
l’antisémitisme.
(Source : site Albin Michel)

Arthur Schnitzler
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Arthur Schnitzler
Description de cette image, également commentée ci-après
Arthur Schnitzler en 1912.

Données clés
Naissance 15 mai 1862
Vienne (Drapeau de l’Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie)
Décès 31 octobre 1931 (à 69 ans)
Vienne
Activité principale
Écrivain, médecin
Auteur
Langue d’écriture Allemand
Adjectifs dérivés schnitzlerien, schnitzlérien
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Arthur Schnitzler, né le 15 mai 1862 à Vienne et mort dans la même ville le 31 octobre 1931, est un écrivain et médecin autrichien.

Il est l’un des auteurs les plus importants de la « modernité viennoise » au tournant de la fin du XIXe siècle dans le XXe siècle en Autriche-Hongrie.

Arthur Schnitzler naît à Leopoldstadt, 2e arrondissement de Vienne. Il est d’origine juive par ses parents: sa mère, née Luise Markbreiter (1838–1911), et son père, Johann Schnitzler (1835–1893), qui est un laryngologue réputé. Les comédiens et cantatrices qui constituent la plupart de la clientèle de celui-ci donnent très tôt au jeune Arthur un goût de l’esthétique et une irrépressible envie d’écrire. À treize ans déjà, il a écrit près de vingt pièces de théâtre dans différents genres. Après avoir étudié la médecine à l’université de Vienne en 1879, il obtient son doctorat de médecine en 1885 et travaille à l’hôpital général de Vienne. Il est entré « à la Polyclinique générale comme assistant de son père » en 1888, où il a expérimenté l’hypnose1.

À la mort de son père, qui survient le 2 mai 1893, à l’âge de cinquante-huit ans, « il quitte la Polyclinique et ouvre un cabinet médical », il achète une bicyclette qui va représenter une nouvelle liberté pour lui. Il voyage (pour des randonnées à pied ou en bicyclette) en Autriche, en Allemagne, en Suisse et Italie du Nord, souvent en compagnie d’amis comme Beer-Hoffmann et Hofmannsthal2.

Les femmes occupent une très grande place dans sa vie: Olga Waissnix (1862-1897), Marie Reinhard (1871-1899), Olga Gussmann (1882-1970) [qu’il épouse en 1903]. En 1928, à la suite d’un mariage malheureux, sa fille Lili se suicide à 18 ans à Venise. Arthur Schnitzler mourra le 31 octobre 1931 à Vienne d’une hémorragie cérébrale. Il est enterré au « cimetière central » de Vienne3.

Aspects de l’œuvre[modifier | modifier le code]
Arthur Schnitzler est l’auteur de pièces de théâtre, de nouvelles et de romans. Les sujets qu’il traite sont souvent sentimentaux. La complexité psychologique de ses personnages le rapproche de la psychanalyse. Freud disait d’ailleurs : « Je pense que je vous ai évité par une sorte de crainte de rencontrer mon double. »

Certaines de ses pièces et de ses nouvelles le fit avoir affaire à la censure en raison de thèmes abordés comme la sexualité, l’antisémitisme ou la critique de l’Armée (Le sous-lieutenant Gustel). Sa pièce La Ronde (Der Reigen), écrite en 1896, déclencha un scandale à sa première représentation en 1920 et donna lieu à un procès.

Jacques Le Rider le situe dans « le groupe Jeune Vienne » dont font également partie Hugo von Hofmannsthal et Stefan Zweig. Il estime que « l’œuvre considérable du romancier et dramaturge Arthur Schnitzler », qui « fut aussi l’auteur d’un des journaux personnels les plus considérables du XXe siècle », fut « dans toutes les phases de sa production, un moraliste sans indulgence et analyste pessimiste de la dégradation des valeurs individuelles et culturelles »4.

Principales œuvres
Éditions et traductions en français
Théâtre
La Ronde , Stock
Le Chemin solitaire, Actes Sud
Nouvelles, romans
Romans et nouvelles (2 tomes), Le Livre de poche « La Pochothèque » Collection « Classiques modernes », édition préfacée, établie et annotée par Brigitte Vergne-Cain et Gérard Rudent, © 1994, Librairie Générale Française (pour la présentation et les notes du tome I); © 1996, Librairie Générale Française (pour la préface, les notices et les notes du tome II).

Les œuvres de Schnitzler ont fait l’objet de plusieurs adaptations, principalement cinématographiques et notamment la nouvelle “la Ronde”, un film de Max Ophuls et “Traumnovelle”,en 1999 “Eyes Wide Shut”, de Stanley Kubrick. Arthur Schnitzler avait lui-même envisagé une adaptation de cette nouvelle pour le cinéma. En décembre 1930, il travaille avec acharnement à ce scénario ; malgré ses rencontres avec le directeur de la Hom-FilmGesellschaft, cela n’aboutit pas. En revanche, c’est précisément dans la version américaine de ce scénario (sous le titre Rhapsody) qu’en 1968 Stanley Kubrick lit pour la première fois Traumnovelle.
(Source : Wikipedia)

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